Perayaan-perayaan dan Festival di Guatemala memang menjadi salah satu daya tarik utama dari negara yang berada di kawasan Amerika Tengah ini, hingga saat ini Guatemala tidak hanya menjadi negara yang menyimpan beragam destinasi wisata menarik serta situs-situs arkeologi bersejarah tapi juga dipenuhi dengan festival-festival yang penuh kemeriahan dan pesta pora! Dalam satu tahun kalender masehi, Guatemala selalu dibanjiri acara-acara atau  festival yang hampir diadakan setiap bulannya dengan berbagai latar belakang, tema, tradisi, serta perayaan untuk memperingati sejarah penting maupun penandaan musim liburan di negara tersebut.

Dalam sejarah wilayah yang sekarang bernama Guatemala ini pernah menjadi pusat peradaban kuno suku Maya yang terkenal menjadi salah satu bangsa kuno yang memiliki peradaban maju pada masanya, selain itu Guatemala juga pernah mengalami pendudukan oleh bangsa Spanyol selama tiga abad lamanya yang membuat adanya pengaruh serta kebudayaan bangsa Spanyol yang membekas di Guatemala. Hal ini pun menjadikan Guatemala sebagai negara dengan kultur yang kaya dan bercampur padu. Hal ini pula berpengaruh pada kebiasaan dan cara masyarakat Guatemala dalam merayakan sesuatu hari penting atau tradisi leluhur.

Masyarakat Guatemala yang masih menjunjung tinggi tradisi, kultur dan kepercayaan yang beragam, tentu saja sangat menyambut sekali setiap perayaan yang penting bagi mereka. Serta dari campuran latar belakang kebudayaan yang kaya inilah seperti tradisi suku Maya, Afro-Karibia, hingga berbagai kepercayaan tradisional dan tradisi agama Katolik yang kental membuat setiap tahunnya negara ini dipenuhi oleh perayaan dengan latar belakang budaya dan historis yang berbeda pula serta ini juga yang menjadi keunikan dan sudah pasti selalu menjadi daya tarik bagi para turis untuk berkunjung ke Guatemala.

Musim-musim liburan yang penuh gairah, pesta pora, acara-acara dan festival kebudayaan pun akan dengan mudah ditemui jika kamu berkunjung ke Guatemala, keanekaragaman kultur di negara ini juga menambah kemeriahan dari setiap acara yang diselenggarakan, setiap pagelaran festival di Guatemala pasti akan selalu dipenuhi dengan musik yang meriah serta makanan-makanan dan minuman lokal dan khas yang selalu menjadi primadona dan menarik hati para wisatawan. Tentu saja yang perlu kamu lakukan adalah mengetahui kapan saja festival-festival tersebut digelar bukan? Untuk itu, simak informasi penting mengenai 5 festival di Guatemala yang bisa jadi tujuan utama untuk kamu berlibur!

1. Año Nuevo in Guatemala

Festival di Guatemala
Ilustrasi kemeriahan perayaan tahun baru.

Dimulai dari awal tahun, festival di Guatemala pasti selalu diawali dan diramaikan dengan acara penyambutan tahun baru atau “New Year’s Eve” yang dalam bahasa lokal sering disebut Ano Nuevo. Yup, perayaan tahun baru memang populer di hampir seluruh negara di dunia, siapa sih yang tidak pernah merayakan tahun baru? Momentum ini pula yang telah menjadi kebiasaan dari masyarakat Guatemala  untuk merayakan setiap perpindahan tahun. Selain dari mayoritas penduduk yang beragama Nasrani tentu momentum tahun baru masih berdekatan dengan suasana Natal yang semarak, tentu tahun baru pun dijadikan libur nasional di Guatemala sehingga dengan libur panjang masyarakat Guatemala biasanya berpesta pora dan menghabiskan waktu dengan liburan. 

Biasanya, spot-spot dengan perayaan tahun baru yang meriah ada di tempat-tempat populer di Guatemala seperti pantai Black Sand of Monterrico atau sebuah kolam renang alami yang terbentuk dari arus sungai pegunungan Balneario Pasabien di Zacapa. Selain itu, festival tahun baru tentunya akan menjadi pesta yang meriah dan penuh dengan kegembiraan serta para turis yang berpesta. Di momen-momen seperti ini pula menjadi momen yang pas untuk mencoba berbagai kudapan khas Guatemala seperti ceviche de cameron  atau udang cevivhe dan caldo de pollo yang berisi sup ayam hangat nan lezat yang pas untuk disantap pada suasana tahun baru bersama keluarga.

2. Festival Kopi Fraijanes

Ilustrasi aneka kopi dari Guatemala sebagai salah satu negara dengan produsen kopi terbesar di dunia.

Festival di Guatemala yang sangat populer selanjutnya adalah Fraijanes Coffee Harvest Festival atau Festival Panen Kopi yang menjadi salah satu festival yang cukup besar di Guatemala. Pasalnya, Guatemala sudah dikenal sebagai salah satu negara penghasil kopi terbesar di dunia tak heran jika kopi telah menjadi komoditas terpenting di negara ini yang juga menjadi sumber pemasukan ekonomi andalan di Guatemala. Festival ini ramai diselenggarakan di kota Fraijanes, sebelah tenggara dari ibukotanya Guatemala City. Fraijanes memang menjadi tujuan kuliner terbaik yang ada di Guatemala, seringkali menyelenggarakan festival kuliner besar yang ada di Guatemala salah satunya adalah Festival Kopi. 

Festival ini memiliki daya tarik yang besar khususnya bagi pelancong yang mencintai kopi dan wisata kuliner dari seluruh dunia, biasanya festival ini selain menghadirkan showcase dari hasil panen kopi terbaik yang ada di Guatemala, diramaikan pula oleh performa tarian tradisional dan musik-musik lokal yang hingar bingar membuat suasana menjadi semakin meriah. Festival ini sendiri biasa diadakan di awal-awal bulan Februari sekitar tanggal 2 sampai tanggal 4 Februari dan diadakan setiap tahunnya di Fraijanes, Guatemala.

3. Semana Santa Guatemala

Festival keagamaan di negara Guatemala
Masyarakat lokal berpartisipasi dalam festival Semana Santa di Antigua Guatemala.

Seperti yang sudah dijelaskan sebelumnya, mayoritas penduduk di Guatemala menganut agama Kristen yang taat dan sangat menjunjung tinggi nilai-nilai agama dan kultur yang ada termasuk perayaan Semana Santa Guatemala ini atau juga bisa disebut Holy Week Easter. Festival di Guatemala ini memang sangat populer dikalangan umat Nasrani di Guatemala sehingga selalu ramai akan pengunjung dari berbagai daerah, termasuk turis mancanegara. Festival Semana Santa Guatemala ini memang menjadi perayaan tertua sekaligus menjadi festival terpenting bagi umat Nasrani di Guatemala. Festival ini merupakan prosesi keagamaan yang memiliki keunikan serta nuansa yang colorful namun tetap khidmat. Buah-buahan seperti mangga, nanas, dan jeruk juga ditata dengan pola yang rumit. Festival ini biasa diselenggarakan di setiap akhir bulan Maret hingga April.

Prosesi keagamaan biasanya dimulai dengan iring-iringan yang berjalan perlahan melalui jalan-jalan melalui karpet besar yang telah dihias oleh ragam buah-buahan yang menarik dan warna-warni yang kemudian akan dilewati oleh iring-iringan sekaligus menghancurkan karpet tersebut saat para peserta berjalan melintasinya, festival juga didukung dengan iringan musik yang khusyuk, dupa-dupa serta kelompok umat yang berpartisipasi dengan khidmat. Sementara itu, prosesi ini dapat berlangsung setiap hari, akan tetapi prosesi terbesar berlangsung pada hari Minggu Palma dan Jumat Agung. 

Selain itu, Festival Semana Santa juga dipenuhi dengan makanan-makanan khas dan populer di Guatemala yang bisa kamu coba seperti pacaya atau semacam daun palem dalam adonan, hidangan cod garam tradisional seperti bacalao a la vizcaina, ejotes envueltos semacam hidangan dari kacang hijau dan torrejas en miel atau roti berlapis madu yang lezat banget sN menggoyang lidah pastinya!

4. Festival Saint Francis of Assisi

Festival di Guatemala
Maya Festival Saint Francis of Assisi. Source: Pinterest/the candy trail

Festival Saint Francis of Assisi merupakan salah satu festival besar di Guatemala yang juga merupakan hari besar untuk umat Nasrani di Guatemala. Perayaan ini diadakan di Panajachel tepatnya di Danau Atitlan, kawasan dataran tinggi barat daya. Festival ini juga menghadirkan jamuan makan besar yang sekaligus memperingati ‘santo’ Francis sebagai sang pelindung hewan, acara ini biasanya dirayakan dengan cukup meriah dan penuh dengan kembang api, makanan-makanan khas lokal, dan pesta pora yang sukses menarik masyarakat maupun turis untuk ikut merayakan dan menikmati festival ini.  

Gereja St. Francis of Assisi abad ke-16 di kota ini adalah pusat dari banyak upacara kebaktian serta berfungsi sebagai pasar suku Maya asli. Festival ini memang berkaitan erat dengan keturunan suku Maya asli di Guatemala. Karena banyak warga Guatemala keturunan Maya asli yang ikut memeriahkan festival ini. Tidak lupa tentunya hidangan tradisional yang populer dan bisa dinikmati di Panajachel selama Festival Saint Francis of Assisi Ini berlangsung  adalah pulique, yaitu sup ayam asal Maya, yang sering disiapkan dalam panci baja besar di atas api terbuka. Salah satu festival di Guatemala ini memang menjadi salah satu acara bernuansa keagamaan yang menarik banget untuk dilihat di Guatemala. Acara ini biasa diadakan di awal-awal bulan Oktober setiap tahunnya.

5. Burning of the Devil Guatemala Festival

La Quema del Diablo Guatemala
Prosesi pembakaran patung setan oleh warga Guatemala sebagai simbol ‘pembersihan’ dari roh-roh jahat dan aura negatif sebelum memasuki musim Natal suci. Source: Pinterest

Festival di Guatemala yang satu ini memang agak sedikit berbeda dan unik, La Quema del Diablo yang berarti ‘Burning the Devil’ ini bermaksud untuk mengusir aura negatif dan roh-roh jahat yang masih dipercaya bersemayam di lingkungan sekitar guna ‘pembersihan’ menjelang hari raya Natal bagi umat Nasrani di Guatemala. Pada awal-awal bulan Desember sebelum masuk musim Natal di sana, biasanya warga akan melakukan semacam ‘pembersihan’. Setiap tahunnya, saat malam El Dia del Diablo berlangsung pada tanggal 7 Desember, orang Guatemala akan membuat dan membakar patung setan bersama dengan sampah rumah tangga di luar rumah mereka di jalanan, karena hal ini dipercaya akan menangkal aura jahat dan negatif dari lingkungan mereka. 

Kepercayaan ini memang berakar kuat dalam tradisi pra-Hispanik, yang melahirkan festival ini sebagai bentuk  ritual pembersihan  sebelum masuk musim Natal yang suci. Perayaan ini sangat populer di Guatemala dan hampir seluruh masyarakatnya melakukan prosesi ritual ini yang dipercaya dapat menolak bala dan semacamnya. Ritual ini pun menjadi suatu kebiasaan masyarakat lokal untuk menyambut hari raya Natal dan sangat ramai tiap tahunnya. Pagelaran umum La Quema del Diablo (pembakaran iblis) juga diselenggarakan oleh otoritas kota dan diawasi oleh petugas pemadam kebakaran.

Yang terbesar dari festival pembakaran setan ini berlangsung di Antigua, Guatemala dan menampilkan berbagai makanan jalanan, iringan musik, dan tentu saja pembakaran patung setan raksasa setelah matahari terbenam sebagai simbol pemusnahan roh jahat. Ritual ini lazim dilakukan di seluruh daerah di Guatemala dan sangat unik dan menarik untuk dilihat secara langsung.

Nah itulah informasi tentang 5 festival di Guatemala yang menarik dan unik untuk dilihat!

Baca Juga: African Pride! 5 Festival Kebudayaan di Ghana Yang Menarik Banget Untuk Dikunjungi