Tahukah kamu bahwa Yunani tidak hanya sekedar pulau dan pantai? salah satu yang unik dan berbeda tentu adanya gurun di Yunani. Ketika berbicara tentang negara Yunani, mungkin yang terbesit di benak kebanyakan orang adalah destinasi-destinasi populer yang ramai dengan wisatawan seperti kepulauan Santorini yang masyhur karena keeksotisan dengan pemandangan rumah-rumah bersusun-susun di tebing yang menghadap ke laut lepas, maupun kekayaan kultur dan peninggalan sejarah yang ada di Athena lengkap dengan bangunan-bangunan kuno yang kental dengan Greek Mythology dan kepopuleran sejarahnya.

Namun terlepas dari wilayah geografisnya yang memang didominasi oleh daratan; pegunungan, hutan-hutan, pantai-pantai serta ratusan pulau-pulau yang tersebar di seluruh teritorinya. Tentu jika mengamati fakta ini justru ada yang terlewatkan, banyak yang belum tahu bahwa Yunani justru memiliki tempat yang didominasi oleh gurun pasir atau desert bak di negara-negara timur tengah ataupun benua Afrika seperti di Mesir, Maroko dsb. 

Meskipun sedikit kurang dikenal sebagaimana destinasi yang populer di Yunani lainnya seperti gunung, pantai atau pulau namun justru inilah yang membuat gurun di Yunani ini unik. Sebenarnya, hal tersebut memang bukanlah hal yang mengherankan, sebab banyak yang bilang bahwa negara Yunani ini memang memiliki segala hal yang merepresentasikan seluruh keadaan geografis di seluruh dunia, dan bahkan gurun pun juga termasuk didalamnya.

Memang gurun di Yunani ini tidak se-populer gurun-gurun yang ada di timur tengah maupun Mesir, juga tidak kurang populer ketimbang destinasi wisata alam lainnya yang menjadi favorit para turis di negara Yunani itu sendiri, namun gurun-gurun berikut ini cukup memberikan ‘warna’ bagi peta geografis di wilayah Yunani tersendiri serta tentunya keindahan dan keeksotisannya sendiri dan pastinya sensasi tersendiri ketika liburan ke Yunani. Untuk itu, simak salah dua dari gurun yang ada di negeri para dewa Yunani ini ya!

1. Gurun Ilia

Gurun Ilia di Yunani
Eagle View dari Gurun Ilia di Yunani. Source: greecehighdefinition.com

The desert of Ilia merupakan salah satu dari dua gurun di Yunani yang diketahui. Gurun ini mencakup wilayah dataran yang cukup luas mencakup sekitar 1.000 hektar dan seluruhnya berselimut pasir keemasan yang cukup kering dan tidak banyak memiliki vegetasi alam yang dapat tumbuh sama seperti kriteria gurun pasir pada umumnya. Masyarakat lokal biasa menjulukinya “The Desert of Greece” sebagaimana gurun yang biasa identik dengan negara di timur tengah atau benua Afrika, gurun Ilia ini seperti merepresentasikan kekayaan alam Yunani yang sangat beragam, sering juga disebut ‘Sahara dari Yunani’ karena kemiripannya dengan gurun Sahara di Afrika.

Tentu saja karena ini sebuah gurun pasir maka wilayah gurun ini nampak kering dan gersang serta menjadi sangat tidak bersahabat dengan tumbuhan yang mencoba untuk tumbuh, dan tentu tidak banyak pepohonan yang dapat tumbuh subur di kawasan ini, hanya ada daratan kering yang luas dan berselimut pasir bak di negeri Sunagakure di serial anime Naruto. Pemandangan di gurun Ilia ini memang sekilas mirip sekali seperti di Sahara, untuk saat ini view terbaik menikmati gurun ini memang dari atas menggunakan pesawat kecil ataupun lewat drone.

Dikatakan kondisi gurun disini sangat dipengaruhi oleh angin dari barat yang memang bertiup ke kawasan ini dan juga membawa partikel-partikel seperti pasir yang terakumulasi selama berabad-abad lamanya hingga akhirnya membentuk daratan luas yang sepenuhnya tertutup oleh pasir. Sebenarnya hampir tak ada apa-apa juga disana, secara tidak ada orang yang tinggal di tempat seperti ini, sebenarnya sudah pernah ada upaya dari pemerintah setempat untuk membuat lokasi ini sebagai lokasi wisata yang serius ingin digarap, beberapa informasi mengatakan bahwa tempat ini akan dijadikan golf course yang dapat menarik wisatawan, namun sejauh ini belum ada rencana lanjutan agar terealisasi. 

Selain itu, karena dipercaya terbentuk sudah ratusan tahun lamanya kawasan ini juga cukup berangin dan dapat terlalu panas di siang hari, jadi jika kamu benar-benar bisa datang kesini maka jangan lupa pakai sunscreen untuk menjaga kulit serta kacamata agar tidak kelilipan ya!

2. Gurun Lemnos

Gurun Lemnos adalah salah satu Gurun di Yunani yang populer
Gurun Lemnos sebagai destinasi gurun di Yunani populer. Source: atlasobscura.com

Gurun di Yunani yang selanjutnya adalah The Desert of Lemnos atau biasa disebut bukit pasir di pulau Lemnos atau gurun pasir Lemnos. Gurun pasir ini terletak di Yunani Utara, tepatnya di Gomati pulau Lemnos. Di daerah ini tidak begitu banyak vegetasi yang bisa ditemukan, dan hampir seluruh wilayah ini tertutup oleh pasir. Dengan luas sekitar 70 hektar, area gurun pasir Lemnos ini kering dan gersang. Gurun Lemnos ini juga dijuluki “The Sand Dunes in Gomati” karena terletak di wilayah Gomati kepulauan Lemnos serta dengan wilayah berpasir yang sangat tebal menutupi seluruh area yang luas bak samudra namun dalam bentuk pasir.

Setiap tahunnya, gurun pasir ini cukup populer sebagai destinasi wisata, bahkan Gurun Lemnos ini menurut penduduk lokal bisa dibilang salah satu destinasi gurun pasir pertama di Eropa, meskipun keberadaan gurun pasir memang cukup jarang di negara-negara Eropa, namun negara seperti Spanyol, Italia, Polandia, Serbia, Bulgaria tercatat juga memiliki gurun pasir meskipun tidak besar dan populer.

Yang membuat gurun-gurun di Yunani ini unik memang karena berada di tempat yang tidak terduga. Seperti di Lemnos,  pada dasarnya Lemnos ini adalah sebuah pulau, namun hampir sama seperti di Ilia, proses angin yang bertiup dari pantai yang telah terjadi selama ratusan tahun lamanya membawa pasir pantai yang terakumulasi hingga membentuk sebuah ‘bukit’ pasir dan pada akhirnya mendominasi daratan di pulau ini dengan pasir yang tebal. Bahkan saking tebalnya tumbuhan pun sulit untuk hidup di area ini meskipun ada.

Lautan pasir di gurun
‘Lautan Pasir’ di Gurun. Source: atlasobscura.com

Pasir yang tebal disini juga sering disebut oleh warga lokal dengan sebutan “pacchies ammoudies” atau secara harfiah berarti pasir yang tebal. Selain kering, angin disini memang cukup kencang, bahkan angin yang berhembus di gurun ini menimbulkan ‘Ombak Gurun’ atau pemandangan seperti ombak di lautan namun ini adalah pasir yang diterpa angin, meskipun sedikit menakutkan namun tak bisa dipungkiri Gurun di Yunani ini memang memiliki keindahan dan keunikan tersendiri.

Meskipun nampak tidak subur dan tidak memiliki kehidupan alam liar, nyatanya disini juga menjadi rumah bagi berbagai tumbuhan yang dapat tumbuh diantaranya pohon zaitun dan white lilies yang cukup banyak, selain itu fauna seperti Wild Rabbit yang tinggal di dalam bukit-bukit pasir cukup sering ditemukan disini meskipun mereka hanya keluar atau beraktivitas pada sore ke malam hari.

Yang membuat gurun pasir Lemnos ini unik juga karena fakta bahwa Pulau Lemnos ini memang terbagi menjadi beberapa bagian yaitu bagian hutan subur dengan tumbuhan-tumbuhan yang bervariasi dan juga area gurun pasir yang berbukit pasir tebal dan tandus membuat orang yang datang kesini serasa dibawa pada dua dunia yang berbeda dalam satu tempat. Gurun ini juga masuk ke dalam mitologi Yunani dan digambarkan sebagai rumah dari Hephaestus saat Zeus mengusirnya dari Olympus.

Keindahan landscape yang ditawarkan pulau Lemnos ini juga sukses menarik perhatian industri perfilman untuk mengambil tempat ini sebagai lokasi produksi. Ya, memang pergi kesini akan memberikan suasana yang unik dan berbeda dan tentunya tak terlupakan. Sebagai informasi, ketika kamu sampai di pulau Lemnos dan berencana untuk pergi ke wilayah gurun pasirnya, jalanan yang dilalui akan berat dan tidak begitu baik, pastikan kamu menggunakan mobil dengan 4-wheel-drive agar dapat mencapai lokasi dengan nyaman dan tanpa masalah.

Juga hindari datang pada waktu siang bolong, karena suhu disini bisa sangat panas serta pasirnya juga akan menyerap panas sehingga tidak nyaman. Opsi terbaik adalah pergi saat pagi=pagi sekali atau ketika sore hari, jangan lupa bawa perlengkapan dan perbekalan yang cukup seperti air agar tubuh selalu terhidrasi dengan baik.

Itulah informasi tentang gurun di Yunani negeri para dewa yang unik dan berbeda banget, cocok untuk destinasi wisata yang tidak biasa-biasa aja, jika liburan ke Yunani jangan lupa dicatat ya!

Baca Juga: 7 Destinasi Wisata di Yunani; Negerinya Para Dewa yang Wajib Kamu Kunjungi!