Jalur Kereta “Eswatini” memang sangat asing bagi kita mengenalnya. Negara ini juga biasa dikenal dengan Swaziland dan resmi berganti nama menjadi Eswatini sejak tahun 2018. Nama Swaziland sendiri diberikan oleh penjajah Inggris yang tetap dipakai saat kemerdekaan negaranya pada tahun 1968 yang akhirnya berganti menjadi “Eswatini” yang berarti ‘tanah Swazis’ sedangkan Swazis atau Swazi ialah suku asli dari negaranya, yang menempati di beberapa bagian di Afrika Selatan. Eswatini juga memiliki beberapara rute kereta sebagai jalur lintas daerahnya yang saling terhubung. Berikut 3 Jalur Kereta Utama Di Eswatini. 

Jalur Kereta Goba

Rel Kereta Goba| Sumber : Mapio.net

Jalur kereta api Goba atau yang biasa disebut Swaziland-Maputo/ kereta api Matsapha-Maputo adalah kereta api yang berfungsi sebagai penghubung antara kota Matsapha dan kota Mlawula, memungkinkan koneksi dengan pelabuhan Maputo, yang sudah ada di wilayah Mozambik sejauh 466,8 km. Fasilitas logistik maritim utamanya adalah pelabuhan Maputo.

Awal jalur kereta ini ada pada tahun 1902, pemerintahan Inggris di Eswatini menandatangani perjanjian dengan pemerintahan Portugis di Mozambik untuk pembangunan jalur kereta api yang akan berangkat dari pelabuhan Maputo, mencapai Mbabane. Pada tahun 1927, jalur kereta api Zululand (saat ini jalur kereta Richards Bay), di Uni Afrika Selatan , mencapai Golela , di perbatasan selatan Eswatini, tetapi masih belum mencapai wilayah pedalaman Swazi. Perkembangan Tambang Ngwenya pada tahun 1960-an memberikan dorongan baru bagi pembangunan rel kereta api di Eswatini. Antara tahun 1961 dan 1964, jalur timur-barat dibangun dari Goba ke Matsapha dan kemudian ke Ngwenya. Penambangan di Ngwenya berhenti pada tahun 1980 dan jalur kereta api antara kota ini dan Matsapha ditinggalkan. 

Lalu pada tahun 1977, Afrika Selatan Kereta Api Perusahaan sepakat untuk membangun hubungan antara stasiun kereta api Golela dan peregangan yang ada di Siphofaneni / Phuzumoya dan Mpaka . Jalur ini, dibuka pada tahun 1978, memberikan akses kereta api Eswatini ke Durban dan Richards Bay. Pada tahun 1986, jalur utara dibuka, menghubungkan Komatipoort ke Mpaka, menyediakan rute yang lebih pendek dan alternatif untuk lalu lintas barang dan penumpang dari Eswatini dan Afrika Selatan Timur ke pelabuhan Teluk Richards, memutus banyak lalu lintas dan kargo yang diangkut oleh pelabuhan Maputo. Di Mpaka, jalur Goba terhubung dengan jalur kereta api Komatipoort . Di Siphofaneni / Phuzumoya , jalur Goba terhubung dengan rel kereta Richards Bay .Di Maputo , jalur Goba terhubung dengan jalur kereta api Pretoria-Maputo dan jalur kereta api Limpopo 

Jalur Kereta Komatipoort

Jalur Kereta Komatipoort | Sumber : Wikipedia

Jalur kereta api Pretoria Maputo yang  biasa disebut kereta api Delagoa Ba, Kereta api besi dan kereta api Timur adalah kereta api yang menghubungkan antar kota Maputo, Mozambik, ke kota Pretoria di Afrika Selatan dengan jarak 567 km. Bagian Mozambik dikenal sebagai Jalur Ressano Garcia. Fasilitas logistik maritim utamanya adalah Pelabuhan Maputo. Pembangunan jalur kereta api dilakukan untuk menghubungkan Republik Transvaal ke pelabuhan Lourenço Marques di Afrika Timur Portugis yang didahului dengan fase perencanaan yang cukup panjang. 

Pemerintah Pretoria menawar proyek tersebut, lalu memenangkan konsesi untuk perusahaan kereta api swasta pada tahun 1870 dan menjanjikan area 850 pertanian sebagai jaminan pembayaran. Proyek konstruksi harus ditunda karena perusahaan berlisensi tidak dapat memperoleh modal yang dibutuhkan pada awalnya. Setelah beberapa tahun persiapan, pemerintah memutuskan untuk mengambil alih konstruksi pada tahun 1876. Insinyur dan perwira Portugis Joaquim José Machado melakukan survei tanah baru pada tahun 1881 dan 1882 akhirnya menemukan rute yang ideal dikarenakan beberapa ladang emas di kedua sisi.

Baca Juga 5 Tempat Wisata Di Mesir Yang Wajib Dikujungi, Selain Gurun

Jalur Kereta Richards Bay

Richards Bay | Sumber: News24

Richards Bay Coal Line dalam bahasa Jerman ialah Richards Bay Coal Railway adalah  jalur kereta api Afrika Selatan yang dioperasikan oleh Transnet dan terutama pengangkutan batubara uap dari wilayah pertambangan di pedalaman Melayani Terminal Batubara Richards Bay (RBCT) di pelabuhan Teluk Richards .

Selain itu, produk baja, ferrochrome, granit , biji – bijian dan kayu. Jantung Jalur Batubara Teluk Richards adalah jalur kereta api tugas berat Cape-gauge dari wilayah Ermelo di provinsi Mpumalanga ke pelabuhan Teluk Richards . Ini berjalan dari tambang batu bara di Highveld , di mana lebih banyak ditambang sebagai 80% dari batu bara Afrika Selatan melalui kawasan daerah pedesaan KwaZulu-Natal ke pelabuhan Richards Bay. Jalur ini juga dilengkapi dengan sinyal lalu lintas jalan yang berfungsi dan dikelola oleh tiga pusat kendali jarak jauh di Ermelo, Vryheid, dan Richards Bay.

Bagian utara Ermelo dioperasikan dengan arus searah 3 kV . Kereta akan berjalan setiap 15 menit, artinya ada  sekitar 62 kereta yang dapat dioperasikan setiap harnyai. Jalur Ermelo – Richards Bay, yang dioperasikan dengan arus bolak-balik 25 kV dapat menjalankan 48 kereta per harinya, dengan setengah dari kapasitas digunakan untuk kereta batu bara dan setengahnya lagi digunakan oleh kereta barang lainnya. Karena pasokan listrik yang cukuo terbatas, kereta batu bara hanya bisa berjalan setiap 1 jam sekali. Terowongan Overvaal juga membatasi kapasitas jalur menjadi 16 kereta disetiap harinya. Bahkan, sekitar 16 KA batubara dan 13 KA barang lainnya beroperasi setiap hari. Kereta berjalan dengan kecepatan 80 km/jam.