Di siang hari, jalanan London sangat padat dengan orang-orang yang mengagumi banyak tempat menarik seperti bangunan, atraksi, dan toko terkenal. Tidak mengherankan mengingat fakta bahwa kota ini dipandang sebagai salah satu pusat perkembangan dan lahirnya seni, musik, teater, sastra, dan kebudayaan terbesar di seluruh dunia. Terletak di benua Eropa yang bertetangga dengan Paris, kota ini memiliki kehidupan yang bervariasi dan berwarna tidak hanya pada akhir pekan, tetapi hari kerja sekalipun.

Baca juga: 7 Tempat Tersembunyi di Paris, Wajib Dikunjungi Turis!

Bus ikonik yang setiap saat lalu-lalang di London.
Transportasi terkenal ciri khas Kota London bahkan Inggris.

Sebut saja Big Ben, Buckingham Palace, Westminster Abbey, Harrods, dan London Eye, yang menjadi simbol-simbol identik kota ini bahkan Inggris secara utuh. Ratusan orang mendatangi tempat-tempat ini setiap harinya baik turis maupun penduduk lokal. Bisa dibayangkan keramaian kota di siang hari dengan pemandangan orang-orang berjalan kaki, serta trasportasi berlalu lalang, terutama bus dua tingkat berwarna merah yang ikonik.

Tetapi, ketika malam tiba, jalanan London benar-benar hidup seolah memiliki identitas lain yang unik terlepas dari apa yang sudah dikenal selama ini. London terkenal dengan kehidupan malamnya, menawarkan teater kelas dunia, klub terbaik, pemandangan malam, dan banyak lagi. Dari malam komedi, teater, musik, atau hanya jalan-jalan malam di kota, ada banyak hal menyenangkan yang bisa dilakukan di kota ini pada malam hari.

Faktanya, kehidupan malam atau nightlife di kota ini berjalan seiringan dengan didukung begitu banyaknya tempat-tempat hiburan yang memiliki ciri khas dan atmosfer yang unik sebagai pilihan referensi. Bahkan karena begitu banyaknya pilihan, orang-orang dapat dengan mudah menghabiskan waktu berminggu-minggu di London dan masih belum merasakan kehidupan malamnya secara keseluruhan.

Meskipun sejumlah area di kota didominasi oleh klub dan bar terbaik, lingkungan lain telah memberikan kontribusi demi menyumbang kegemerlapan malam London dalam beberapa tahun terakhir. Jumlahnya pun tidak terhitung, sehingga menambah daftar referensi aktivitas yang bisa dilakukan oleh orang-orang. Berikut traveladdict akan membahas aktivitas apa saja yang bisa kalian lakukan saat menghabiskan malam di kota Big Ben ini. Yuk, langsung saja!

1. Menonton teater dan komedi

Salah satu teater terkenal di kawasan teater West End, London
Interior dalam Her Majesty’s Theatre, salah satu teater terbaik di distrik West End.

Hubungan London dengan teater sudah terjalin sejak berabad-abad lalu dan terkait erat dengan sejarah kota ini. Keberadaan teater pertama di Inggris sudah ada sejak abad ke-16 dengan berbagai macam modifikasi menyesuaikan zaman. Menonton pertunjukan teater bahkan disebut sebagai salah satu aktivitas kebudayaan lokal kota ini yang wajib dilakukan. Perkembangan teater sempat mengalami masa kritis akibat adanya Wabah Besar London yang menyebar di akhir abad ke-16. Di awal abad ke-20, terjadi lagi masa kritis akibat pecahnya PDI dan PDII yang disebut sebagai depresi besar.

Saat ini, terdapat satu pusat pertunjukan teater terbesar di tengah kota yaitu West End Theatre yang letaknya mencakup bagian pusat dan barat kota, serta bagian utara Sungai Thames. Kawasan ini memiliki lebih dari 30 teater dengan produksi pertunjukkan yang terdiri dari dua tipe yaitu, musikal dan drama. Menampilkan berbagai pertunjukan seperti Romeo and Juliet, Hamlet, Les Misérables, dan masih banyak lagi. Salah satu teater yang paling terkenal adalah Her Majesty’s Theatre yang di dalamnya bisa menampung 1.160 penonton.

Klub komedi yang berada di dalam bar di London.
Angel Comedy Club yang berada di bar The Bill Murray merupakan lokasi strategis dan efektif menarik pengunjung.

Jika kalian merasa teater terlalu “kaku”, klub komedi merupakan pilihan alternatif yang akan membuat kalian tertawa sampai kehabisan napas. Klub komedi seperti ini biasanya bergabung dengan bar untuk orang berkumpul minum-minum sambil terhibur. Para pelawak biasanya beraksi secara spontan yang akrabnya kita kenal dengan istilah stand-up comedy, mereka akan secara bergantian menghibur pengunjung dari malam hingga subuh.

2. Karaoke sepuasnya sampai subuh

Salah satu cabang Karaoke Box yang berada di London.
Bangunan simple Karaoke Box yang terletak di Soho, London.

Ketika mendengar kata “karaoke” banyak orang mungkin langsung membayangkan dirinya menjadi seperti Whitney Houston yang bernyanyi di panggung besar. Bernyanyi lagu favorit bersama teman-teman melepas kepenatan memang merupakan hiburan kecil yang berdampak besar untuk memperbaiki mood. Di negara mana pun di seluruh dunia hampir pasti memiliki setidaknya satu tempat karaoke di tiap kota. Sama seperti London, sekarang hampir tidak mungkin rasanya untuk tidak menemukan tempat karaoke yang sangat populer di tiap area kota.

Aktivitas ini dimulai pada tahun 1970-an di Jepang, ketika seorang musisi bernama Daisuke Inoue mempertimbangkan permintaan dari para penggemarnya yang ingin menyanyikan lagu-lagu favorit tanpa perlu ada sang penyanyi di tempat. Pada tahun 1971, ia pun muncul dengan ide brilian tentang sebuah mesin yang memungkinkan orang untuk bernyanyi bersama dengan lagu yang telah direkam sebelumnya. Ide tersebut mendapat respon sangat positif, menyebar ke seluruh Asia, dan bahkan segera ke seluruh dunia. Pada tahun 1990-an, mesin karaoke ada tersebar di semua bar, lounge, dan klub paling keren di dunia.

Salah satu titik hiburan terfavorit di London yang ramai mulai malam hari.
Cabang Lucky Voice London yang terletak di Islington.

Khusus di London sendiri, ada dua tempat karaoke paling terkenal yaitu Karaoke Box dan Lucky Voice. Masing-masing dari mereka memiliki tiga sampai empat cabang yang tidak pernah sepi setiap malamnya, terutama di akhir pekan. Jam buka mereka pun berkisar dari pukul 15.00 hingga 04.00 pagi, dan kadang berubah tergantung kondisi malam itu. Untuk menghindari kesalahan waktu kunjungan, ada baiknya kalian memastikan jadwal di saat kalian ingin datang di website resmi mereka, ya!

3. Berjoget di lantai dansa

Klub di London dengan daya tampung pengunjung yang fantastis.
Printworks London merupakan klub ramai dengan kapasitas fantastis yaitu 6.000 pengunjung.

Berada di London saat matahari terbenam, kalian akan disambut dengan klub malam yang ramai dan bar pesta yang ramai. Dipenuhi dengan sistem suara berteknologi tinggi, dentuman dan alunan musik serta riuh orang-orang yang sedang bergembira akan terdengar. Dari pengalaman VIP yang berkelas atau mencari hiburan malam yang murah, London menyediakan semuanya untuk bisa menembus seluruh lapisan masyarakat.

Setiap klub pun memiliki jenis musik yang berbeda-beda pada setiap malamnya, karena alasan ini mungkin orang-orang sangat ingin menjelajah setiap tempat yang ada. Dari yang biaya masuknya gratis atau murah, sampai yang memerlukan reservasi dan minimal pembayaran fantastis. London menjadi tuan rumah bagi banyak klub malam paling keren di planet ini, melihat DJ yang memiliki banyak penggemar bepergian dari seluruh dunia untuk tampil di sini. Biasanya pengunjung pesta mulai berhamburan ke jalan sejak pukul 18.00 pada akhir pekan.

Salah satu klub favorit murah yang ada di Soho, London.
Thirst Soho adalah klub yang menawarkan harga terjangkau secara keseluruhan.

Bar, klub, dan pub di London cenderung tetap buka lebih lama pada akhir pekan, biasanya hingga pukul 04.00, tetapi selama hari kerja biasanya tutup sekitar pukul 01.00. Dan mungkin tidak perlu dikatakan lagi, jika kalian memiliki pilihan tempat-tempat yang sudah direncanakan untuk dikunjungi, ada baiknya untuk memeriksa waktu buka dan tutup di situs web resmi mereka sebelum kunjungan. Informasi tentang acara khusus yang diadakan juga ada tertera di web resmi.

4. Berjalan-jalan keliling London

Pintu masuk night tube London.
Salah satu pintu masuk stasiun night tube London di distrik Piccadilly.

Ingin ikut merasakan keseruan tetapi juga sambil memangkas biaya? Jalan-jalan keliling kota jadi solusinya! Kalian bisa menikmati suasana malam kota yang hidup tanpa harus membayar mahal, karena bisa dengan jalan kaki atau menaiki transportasi umum seperti night tube atau bus malam. Untungnya juga, transportasi umum di pusat kota London beroperasi 7×24 jam dan aman serta nyaman. Jadwalnya bervariasi, jadi sebaiknya kalian jangan lupa membuka situs web Transport for London untuk memastikan jadwal, rute, dan informasi terbaru.

London Eye di malam hari.
Kemegahan London Eye terpampang jelas di malam hari sekali pun.

Untuk pilihan pemandangan dan suasana terbaik, berjalan-jalan lah di daerah South Bank. Tepat di sebelah Sungai Thames dari Borough Market ke London Eye. Sepanjang jalan kalian melewati Tate Modern, Globe Theater Millennium Bridge, dan National Theatre. Area ini adalah area yang ramai dengan orang, restoran, dan berbagai macam kegiatan terutama saat musim-musim tertentu.

Bangunan ikonik London bisa terlihat dari sisi lain Sungai Thames.
Pemandangan dari sisi lain Sungai Thames, terlihat Big Ben dan House of Parliament.

Di sisi lain sungai, tengara seperti Houses of Parliament, St Paul’s Cathedral, Somerset House, dan bangunan modern kota diterangi dengan indah. Titik ini menjadi salah satu tempat terbaik untuk mengambil foto saat malam hari di London. Jika kalian menuju ke timur di sepanjang South Bank, jaraknya lebih singkat dengan berjalan kaki sambil menikmati pemandangan indah Tower of London dengan The Shard menjulang tinggi.

Jadi, tunggu apa lagi? Apa kalian sudah siap menaklukkan Kota London di malam hari?