Berbicara tentang national park di Ekuador, tentu saja salah satu negara Amerika Latin tersebut menyimpan destinasi-destinasi wisata alam yang menarik untuk dikunjungi, mengingat negara Ekuador memiliki banyak situs konservasi dengan keanekaragaman hayati dan biodiversitas yang beragam, hal ini tidak terlepas dari wilayah Ekuador yang meliputi kepulauan Galapagos yang menyumbang biodiversitas yang beragam dan juga ada sebagian wilayah hutan hujan amazon, bahkan menurut Conservation International, negara ini menjadi salah satu negara yang memiliki keanekaragaman hayati paling banyak di dunia.

Tentu saja fakta-fakta tersebut membuat eksistensi taman nasional di Ekuador menjadi sangat fundamental untuk kelangsungan ekosistem alam yang ada di sana serta tentunya taman nasional tersebut juga menjadi destinasi wisata favorit maupun tempat penelitian  bagi para peneliti/aktivis lingkungan dan pelancong yang menyukai keindahan alam, dengan begitu taman nasional juga menjadi sektor pariwisata yang menyumbang devisa negara.

Secara geografis, Ekuador terletak di Amerika Selatan dan termasuk negara yang berada di ekuator bumi atau garis Khatulistiwa. Nama ‘Ekuador’ sendiri diambil dari bahasa Spanyol yang memiliki arti ‘Khatulistiwa’. Ekuador beribukota di Quito dan berbatasan langsung dengan negara-negara seperti Kolombia dan Peru, negara ini juga membentang hingga kawasan Samudera Pasifik dengan kepulauan Galapagos yang masih masuk kedalam wilayahnya. 

Negara yang memiliki hutan hujan dan beriklim tropis ini memang sangat friendly dan strategis untuk mendirikan banyak taman nasional, apalagi, dengan keanekaragaman hayati yang perlu dilestarikan dan dilindungi menambah urgensi dari pentingnya keberadaan national park di negara ini. Untuk itu, simak informasi tentang 3 National Park di Ekuador yang menawarkan keindahan panorama menakjubkan!

1. Galapagos National Park

Biodiversitas di Ekuador
Kura-kura Galapagos, satwa endemik pulau Galapagos.

National Park di Ekuador yang wajib banget untuk kamu kunjungi yang pertama adalah Galapagos National Park. Galapagos National Park juga merupakan taman nasional pertama yang ada di Ekuador, diresmikan pada tahun 1959 dan telah ditetapkan menjadi situs warisan dunia oleh UNESCO. Taman nasional ini memang sangat spesial, karena meskipun lokasinya yang kepulauan dan tidak berada di daratan utama dari negara Ekuador, namun taman nasional ini merupakan salah satu yang paling populer dan menarik untuk dikunjungi di Ekuador.

Hal ini tidak terlepas dari tempat ini yang menyimpan begitu banyak ragam biodiversitas atau keanekaragaman hayati mulai dari hewan endemik pulau tersebut dan juga satwa-satwa yang dilindungi. Sebagian besar satwa endemik pulau ini rata-rata berstatus dilindungi, sehingga kamu tidak akan diperbolehkan menyentuh atau memberi makan satwa di sana. Salah satu satwa endemik pulau Galapagos yang dilindungi dan paling terkenal adalah Kura-Kura Galapagos. Satwa endemik pulau Galapagos ini merupakan spesies kura-kura terbesar di dunia yang masih hidup, dengan panjang bisa mencapai 187 meter dan berat 417 kilogram. 

Tidak hanya itu, kura-kura ini terkenal memiliki umur yang panjang, salah satu yang tercatat dalam sejarah adalah kura-kura yang dinamai Harriet yang diperkirakan mati di umur yang ke 175 tahun. Faktanya, kepulauan Galapagos dinamai setelah para pelaut Spanyol menemukan pulau tersebut di abad ke 14 dan melihat bahwa ada spesies kura-kura besar endemik pulau tersebut dan memutuskan untuk menamai pulau tersebut dengan ‘Galapago’ yang berarti pelana, karena memang bentuk pulaunya sendiri mirip dengan tempurung kura-kura endemik disana.

Taman nasional ini juga terkenal memiliki panorama yang memukau dan keindahan alam yang mempesona. Wilayah dari taman nasional ini mencakup sekitar 97% dari seluruh wilayah kepulauan Galapagos dan memiliki luas sekitar 3,087 mi2 (7,995 km2). Untuk bisa sampai ke kepulauan ini hanya bisa dijangkau menaiki boat, kamu hanya bisa terbang sampai ke Baltra dan untuk bisa sampai ke Pulau Santa Cruz dan Santa Cristobal, itu pun di pulau Santa Cruz kamu masih harus menaiki kapal kecil untuk melewati kanal Itabaca.

Namun setelah kamu sampai di National Park Galapagos, kamu akan disuguhkan dengan pemandangan alam yang menakjubkan serta satwa-satwa endemik yang eksotis khas kepulauan. Selain itu, ada banyak rekomendasi spot di taman nasional ini yang dapat kamu kunjungi seperti Sierra Negra Volcano, Floreana Island, dan Las Grietas.

2. Machalilla National Park

Keindahan alam taman nasional Ekuador
Machalilla’s Beach. Source: Pinterest

Parque Nacional Machalilla atau Taman Nasional Machalilla merupakan National Park di Ekuador yang telah diresmikan sejak 1979. Taman nasional ini memiliki wilayah topografi yang beragam dan unik mulai dari pantai-pantai yang eksotis, hutan kabut dan juga hutan kering serta dua buah pulau. Luas taman nasional ini sekitar 290 mi2 (751 km2).

Selain itu di dalam taman nasional ini memiliki keanekaragaman flora dan fauna yang kaya, biodiversitas di tempat ini juga beragam, tempat ini adalah rumah dari dua spesies monyet dan ada sekitar 270 spesies burung. Satwa unik yang bisa kamu temukan disini adalah Waved Albatross, uniknya, Machalilla National Park ini merupakan satu-satunya habitat Waved Albatross di luar pulau Galapagos. Selain itu, di kawasan laut dari taman nasional ini terdapat tempat konservasi perkembang biakkan paus bungkuk. 

Beberapa spot-spot yang begitu populer dan menarik banyak wisatawan datang ke taman nasional ini diantaranya ada; Los Frailes Beach, Agua Blanca, dan El Rocio Eco Trail. Bahkan salah satu destinasi wisata di kawasan taman nasional ini yaitu Isla de la Plata dikatakan memiliki sebuah rumor atau cerita rakyat yang menyebar bahwa tempat ini menyimpan harta karun dari Sir Francis Drake, seorang pelaut terkenal asal Inggris.

Machalilla National Park sendiri memang terkenal mencakup daerah pesisir di Ekuador, itu sebabnya taman nasional ini memiliki ‘surga tersembunyi’ yang ada melalui pantai-pantai terpencil yang bisa kamu nikmati. Cocok banget nih buat kamu yang tidak begitu suka keramaian namun tetap ingin menikmati desir pasir dan ombak di pantai.

3. Podocarpus National Park

keindahan alam di Ekuador
Podocarpus View. Source: Flickr

Taman Nasional Podocarpus merupakan salah satu National Park di Ekuador yang menawarkan keindahan alam serta kekayaan beragam spesies flora dan fauna endemik yang bisa kamu temukan. Podocarpus National Park ini terletak di sebelah selatan Ekuador tepatnya berada di perbatasan dengan Peru, dekat dengan provinsi Loja dan Zamora Chinchipe.

Tempat ini diresmikan pada tahun 1982 dan memiliki total luas lahan sekitar 565 mi2 (1463 km2). Keanekaragaman hayati yang terdapat disini memang cukup beragam dan menarik untuk diteliti. Podocarpus National Park merupakan habitat asli dari Ecuador’s Andean Bear atau Spectacled Bear, satwa unik ini merupakan sejenis beruang yang memiliki motif di wajahnya seolah seperti memakai kacamata. 

Selain itu, ada sekitar 560 spesies burung yang juga menyumbang sekitar 40% dari populasi spesies burung di Ekuador dan 6% spesies burung di seluruh dunia. Kamu juga bisa menemukan jaguar dan tapir gunung di taman nasional ini.Selain ragam fauna, di kawasan taman nasional ini menyimpan aneka flora yang beragam, bahkan sekitar 40% dari sekitar 4000 spesies tumbuhan yang ada di sini merupakan endemik di Podocarpus National Park. Tempat ini diselimuti oleh hutan hujan yang mengcover hampir seluruh kawasan taman nasional, kamu juga bisa menemukan beberapa air terjun dengan pemandangan yang cantik.

Untuk dapat masuk kesini, ada dua akses pintu masuk resmi yang dapat kamu lewati yaitu Sektor Canajuma dan sektor Bombuscaro, namun juga terdapat dua pintu masuk tambahan yaitu sektor Romerillos dan Cerro Toledos, namun kedua pintu masuk ini tidak memiliki petugas yang menjaga.

Yang unik dari tempat ini adalah, selain memiliki biodiversitas yang beragam, musim hujan disini juga terbagi menjadi dua wilayah dengan periode waktu yang berbeda, di wilayah barat dari taman nasional, musim hujan akan berlangsung di bulan Oktober hingga Desember, sementara di sektor timur taman nasional, musim hujan biasa berlangsung dari bulan Maret hingga July. Untuk kamu yang berjiwa petualang wajib banget sih buat menjelajahi Podocarpus National Park.

4. El Cajas National Park

National Park di Ekuador
El Cajas National Park.

El Cajas National Park merupakan tempat yang cocok banget nih untuk kamu yang menyukai aktivitas outdoor dengan alam pegunungan yang menyimpan keanekaragaman hayati yang cukup beragam jenis. Lokasi dari taman nasional ini ada di provinsi Azuay dan telah diresmikan sejak tahun 1996. El Cajas merupakan taman nasional yang menawarkan aktivitas hiking yang menantang. Selain hutan pegunungan, tempat ini juga memiliki sekitar 270 danau alam yang memukau salah satu danau alam yang indah adalah Llaviucu (Zorrocucho) Lake. Danau ini terletak di dataran tinggi Ekuador, Sekitar 20 menit perjalanan darat dari Cuenca.

Suasana di sini amat tenang, dan kerap berkabut, namun hal tersebut justru menambah keeksotisan dari national park ini. Hawa khas pegunungan disini juga begitu terasa dingin karena berada di ketinggian 14,600 ft. Sesuai dengan namanya, Cajas berasal dari bahasa setempat “cassa” yang berarti “gerbang menuju gunung bersalju” adapun yang mengartikannya sebagai “caxa” yang berarti “dingin” dalam bahasa Quichua. Karena cuaca yang tidak menentu, hujan, berkabut dan dingin maka kamu disarankan untuk mengenakan pakaian berlapis dan tahan air untuk menjaga suhu tubuh kamu.

El Cajas juga menyimpan beberapa populasi satwa endemik yang terancam punah, diantaranya beberapa spesies hummingbird seperti the giant hummingbird dan violet-throated metaltail hummingbird , Ecuador’s Caracara dan South American Condor. Ya, El Cajas memang menjadi rumah bagi banyak spesies burung, ada sekitar 157 spesies burung yang juga cukup menarik wisatawan khususnya peneliti dan pecinta burung untuk datang kesini. El Cajas menjadi spot yang menarik untuk melihat spesies burung-burung endemik yang langka. Selain itu, ada beberapa spesies fauna yang eksotis dan langka seperti Fuchsia Campii dan disini juga banyak ditemukan Polylepis, yaitu sejenis pohon yang dapat hidup di ketinggian 3,300 mdpl. El Cajas menjadi national park di Ekuador yang asyik banget untuk dikunjungi apalagi saat musim liburan.

Nah itulah informasi tentang 4 national park di Ekuador yang menyimpan keindahan alam dan biodiversitas yang mempesona nan eksotis nih, tidak hanya liburan yang menyenangkan serta penuh tantangan, namun kamu juga bisa lebih dekat dengan keanekaragaman hayati yang hidup di national park yang tersebar di Ekuador. Selain menyenangkan, wawasan mengenai biodiversitas juga pasti tentunya bertambah!

Baca Juga: Indah Banget! Inilah 5 Taman Nasional di Ecuador