Cukup banyak sisa-sisa peninggalan Suku Maya di Belize. Puncak peradaban Suku Maya, yaitu Periode Klasik ketika setidaknya 400.000 orang Maya mendiami Belize, meluas dari sekitar 250 M hingga 1000 M. Tak lama setelah itu, masyarakat Suku Maya menurun karena penyakit atau para petani memberontak dan membantai pendeta. Berikut adalah 3 dari sisa-sisa peninggalan Suku Maya tersebut.

Baca juga 6 Wisata di Belize, Dengan Pengalaman Menarik yang Tak Terlupakan

Altun Ha, peninggalan Suku Maya paling ikonik

Altun Ha, peninggalan Suku Maya paling ikonik.
Kuil Altar Masonry atau yang dikenal sebagai Kuil Dewa Matahari, kuil paling terkenal di Altun Ha. Source

Altun Ha terletak 50 mil di utara Kota Belize di Jalan Raya Utara Lama. Daerah di sekitar peninggalan Suku Maya yang satu ini kaya akan satwa liar termasuk armadillo, kelelawar, tupai, agouti, paca, rubah, rakun, coati, tapir, dan rusa berekor putih. Ratusan spesies burung telah tercatat berhabitat disana dan buaya besar yang menghuni waduk air buatan Suku Maya.

Baca juga 5 Destinasi Wisata di Belarus Yang Tidak Boleh Kalian Lewatkan

Altun Ha tidak terlalu jauh dari Laut Karibia dan merupakan bagian dari zona budaya yang unik bersama dengan situs pantai lainnya. Meskipun tidak ada stelae di Altun Ha, tetapi penemuan makam menunjukkan bahwa elit penguasa menikmati akses ke barang-barang eksotis dalam jumlah besar. Bagian menarik lainnya dari situs ini adalah keberadaan waduk besar yang disebut “Rockstone Pond”. Bagian bawah waduk ini dilapisi dengan tanah liat kuning yang memberikan kekuatan dasar yang mampu menahan air.

Destinasi paling terkenal di Altun Ha adalah Kuil Altar Masonry atau yang dikenal sebagai Kuil Dewa Matahari. Bangunan besar ini dibangun lebih dari 1.300 tahun yang lalu dan dinamai berdasarkan altar tempat resin pohon harum yang disebut kopal dibakar seperti dupa untuk menenangkan para dewa. Ada juga sebuah museum kecil yang terletak di tempat yang menampilkan banyak objek serta beberapa pajangan informatif yang menggambarkan kekayaan sejarah Altun Ha sebagai pemukiman perdagangan Suku Maya.

Baca juga 4 Pantai Indah di Belize untuk Liburan Musim Panas Tak Terlupakan!

Tiket masuk ke situs Altun Ha adalah BZD $ 10 ($ 5 USD), dan situs ini buka setiap hari dari pukul 08:00 – 17:00. Wisatawan dapat menjelajahi situs tanpa pemandu ataupun dengan pemandu yang dapat menunjukkan detail mengenai Altun Ha dan menjawab pertanyaan tentang situs Suku Maya kuno yang ikonik ini.

Caracol, peninggalan Suku Maya yang terbesar di Belize

Caracol, peninggalan Suku Maya yang terbesar di Belize.
Pemandangan Caracol, di kaki bukit Pegunungan Maya. Source

Caracol terletak di kaki bukit Pegunungan Maya sekitar 25 mil di selatan Xunantunich di Distrik Cayo Belize. Caracol adalah peninggalan Suku Maya terbesar di Belize yang mencakup sekitar 75 mil persegi (lebih besar dari Kota Belize modern). Pada puncaknya (sekitar 650 M), pusat gempa Caracol, atau kota, menampung sekitar 15.000 orang, dengan 120.000 – 180.000 tinggal di “pinggiran kota” Caraco, sebuah permukiman di sepanjang jalan lintas beraspal.

Wisatawan dapat mulai menjelajah Reruntuhan Suku Maya Caracol di pusat pengunjung, yang memamerkan sejumlah artefak dari situs tersebut, termasuk altar upacara. Pemandu akan menceritakan prasejarah petani dan bangsawan yang membangun dan menggunakan halaman, tempat tinggal, dan observatorium astronomi di dalam kompleks. Pengunjung juga akan diajak melihat tiga grup plaza yang mengelilingi akropolis pusat dan dua lapangan bola, bersama dengan sejumlah bangunan yang lebih kecil.

Kemudian kunjungan ke Caana, salah satu bangunan terbesar di Caracol, yang menjulang lebih dari 43 meter di atas lantai hutan. Pemandu akan menunjukkan banyak teks hieroglif yang diukir di stela, altar, dan fasad dinding. Disana terdapat penemuan penanda lapangan bola yang terukir indah, yang ditafsirkan oleh para arkeolog sebagai klaim kemenangan militer atas Tikal.

Baca juga 3 Destinasi Wisata di Bolivia yang Sayang Banget Kalau Kalian Lewatkan.

Actun Tunichil Muknal, peninggalan Suku Maya yang terletak di gua

Actun Tunichil Muknal, peninggalan Suku Maya yang terletak di gua.
Stalaktit dan stalagmit Actun Tunichil Muknal yang kristal. Source

Perjalanan ke dunia bawah tanah Suku Maya di Actun Tunichil Muknal, atau “Gua Makam Batu”, akan menjadi salah satu pengalaman paling tak terlupakan, epik, dan unik. Dianggap sebagai tujuan Gua Suci nomor 1 di dunia oleh National Geographic, peninggalan Suku Maya ini tidak hanya indah secara geologis dengan stalaktit dan stalagmitnya yang kristal, tetapi juga secara historis karena merupakan museum alam artefak Suku Maya kuno dan tempat pemakaman suci. Gua ini dikenal sebagai tempat peristirahatan terakhir dari “Crystal Maiden“, yang diyakini sebagai korban Upacara Maya kuno bersama dengan 13 sisa kerangka lainnya yang meliputi pria, wanita dan anak-anak.

Saat menjelajahi gua, kalian akan menggunakan empat titik kontak; lengan dan kaki untuk mengatur jalan melalui area kecil saat memanjat dan berebut di atas bebatuan serta tangga setinggi 12 kaki untuk mengakses ‘The Cathedral.’ Ada beberapa bagian di dalam gua yang langit-langitnya menyempit, tetapi wisatawan akan melewatinya dengan sangat cepat. Untuk melewati lorong-lorong kecil, pengunjung harus membungkuk selama beberapa detik.

Di “The Cathedral“, pengunjung akan diminta untuk melepas alas kaki dan menjelajah hanya dengan kaus kaki. Ini untuk alasan pengawetan untuk melindungi lantai batu kapur yang sensitif karena tubuh manusia mengeluarkan minyak dan bakteri. Di sini pengunjung akan menyaksikan artefak Suku Maya, tembikar, dan 13 kerangka.

Baca juga 5 Destinasi Wisata di Benin Dijamin Membuat Liburanmu Unforgetable